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BITUMES

Mélanges complexes hydrocarbonés, de structure chimique et masse moléculaire très diverses. Ils ont obtenus par distillation sous vide de pétrole brut. Le "bitume distillé", recueillien bas de colonne de distillation, possède de médiocres caractéristiques rhéologiques. Après "soufflage", par injection d'air ; on obtient les "bitumes soufflés" ou "bitumes oxydés", traditionnellement utilisés en étanchéité de toiture. Les "bitumes modifiés" sont obtenus en améliorant leurs caractéristiques par adjonction, au bitume de raffinage, de certains additifs (par exemple des polymères : on parle alors de bitume modifié). Les "bitumes polymères", obtenus par adjonction d'élastomères ou de polymères thermoplastiques, constituent des liants beaucoup plus flexibles à basse température, et beaucoup plus résistants au fluage, à la fatigue et au vieillissement. Il existe aussi des bitumes naturels, comme ceux du lac de Trinidad (île au large de la côte nord de l'Amérique du Sud). Contrairement aux goudrons ou brais de houille, les bitumes ne sont pas toxiques.